La sustentabilidad de las empresas ha pasado de ser un «sería bueno tener» a un «deber tener», ya que los líderes empresariales de todo el mundo empiezan a tener en cuenta la satisfacción de las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer las propias.

Aunque la atención se enfoca sobre todo en las industrias contaminantes, las organizaciones que operan en industrias sustentables también tienen un papel que desempeñar en la adopción de prácticas más sustentables en sus operaciones.

En esta inmersión profunda, analizamos cómo las empresas pueden adoptar medidas que generen cambios positivos a gran escala, que conduzcan a un impacto real sobre el medio ambiente y los consumidores.

Por qué la sustentabilidad es importante para las empresas

Los beneficios medioambientales y sociales de un modelo económico sustentable son claros, y han sido puestos de manifiesto por el Covid-19. Cada vez más consumidores de todo el mundo piden a las empresas a las que compran que hagan lo correcto, y el Índice de Consumidores del Futuro de EY ha descubierto que están dispuestos a pagar más por los productos y servicios sustentables a medida que comienza la recuperación tras la pandemia.

A nivel internacional, en la próxima reunión de la COP26, considerada la «reunión sobre el clima más importante de nuestra generación», los países presentarán compromisos más ambiciosos para alcanzar las emisiones netas cero.

Y con el aumento de los riesgos normativos y la perspectiva de impuestos sobre el carbono en varios mercados, está claro que las empresas deben adoptar modelos de negocio sustentables desde ahora.

Para crear un cambio verdaderamente transformador, la creación de beneficios compartidos para las personas y los lugares en los que operamos debería convertirse en lo mínimo que se espera de toda empresa.

Creemos que las empresas como nosotros tenemos la responsabilidad de dar un paso adelante y ayudar a encabezar esta tendencia, de forma responsable y teniendo en cuenta a todas las partes interesadas.

El Camino de Atlas

Atlas Renewable Energy fue concebida con la sustentabilidad en el centro. Desde nuestro lanzamiento en 2017, nuestra visión ha sido acelerar la transición energética hacia la energía limpia, al tiempo que impulsamos un cambio positivo en la industria en general. Para nosotros esto significaba crear una empresa que altera positivamente y eleva el sector energético actual, siempre poniendo el progreso social y la sustentabilidad como pilar fundamental de nuestra misión. Esto nos ha permitido convertirnos en una de las empresas de energía renovable de más rápido crecimiento, al tiempo que hemos establecido compromisos significativos y tangibles con las comunidades en las que operamos.

Sin embargo, en los últimos cuatro años, lo que queremos decir cuando hablamos de sustentabilidad ha evolucionado. Por ejemplo, una creencia inicial en la mitigación del impacto ambiental se ha convertido en un compromiso de pérdida neta cero de biodiversidad donde quiera que operemos.  A medida que la conversación avanza, creemos que existe una oportunidad para que las empresas de todo el mundo tomen medidas decisivas como líderes de la sustentabilidad.

Maximizar los impactos

Las empresas de energías renovables están impulsando la transición energética, y los beneficios medioambientales de nuestras actividades son enormes. Sin embargo, creemos que no tiene mucho sentido ahorrar emisiones de carbono con nuestras plantas solares sin tener en cuenta el impacto social y de gobernanza de lo que hacemos.

Al adoptar los principios ESG de las operaciones, las empresas que operan dentro de las industrias sustentables pueden proporcionar un valor adicional a la sociedad y gestionar mejor los riesgos y oportunidades que surgen de un grupo más amplio de partes interesadas, desde las comunidades en las que operan hasta la mano de obra que emplean.

En Atlas, esto significa tomar medidas para mejorar nuestra propia huella de carbono, lo que incluye evitar el uso de papel en nuestras oficinas, mejorar los planes de reciclaje y aplicar medidas para fomentar formas de trabajo más flexibles con el fin de reducir las emisiones de los desplazamientos. También hemos tratado de integrar y reforzar las prácticas ecológicas en las comunidades en las que operamos. Por último, como empresa enfocada en tener un impacto positivo en las personas con las que interactuamos y en los entornos en los que operamos, hemos trabajado de manera ambiciosa para reforzar la diversidad, la inclusión y el desarrollo en su conjunto.

Junto a estos factores, mantenemos un enfoque continuo en la innovación. Esto aumenta el valor y la eficiencia de los proyectos que desarrollamos y operamos. También maximiza el valor de las materias primas que utilizamos, al tiempo que minimiza el suministro global de materiales que necesitamos. Por ejemplo, las mejoras en la capacidad de generación de energía de los paneles fotovoltaicos que utilizamos harán que se emplee un menor número de paneles en general, lo que reducirá las necesidades de recursos y el uso del suelo.

Compartir conocimiento

Afortunadamente, las empresas que buscan generar un cambio de gran alcance no tienen que empezar de cero. Las grandes empresas multinacionales de todos los sectores industriales han empezado a facilitar la puesta en común de sus iniciativas de sustentabilidad con sus homólogas, y esta polinización intersectorial de ideas significa que, independientemente del ámbito en el que trabaje una empresa, la colaboración en soluciones e innovaciones con otros significa que pueden compartirse para su ampliación a escala nacional e internacional. Recientemente hemos compartido nuestras experiencias en nuestro primer informe de sustentabilidad

Es importante destacar que existen numerosos marcos que ofrecen a las empresas un punto de partida. Los Objetivos de Desarrollo Sustentable de la ONU (SDG por sus siglas en inglés) son un conjunto de 17 objetivos globales interrelacionados diseñados para ser un «plan para lograr un futuro mejor y más sustentable para todos». Para las empresas que quieren avanzar en la agenda de los SDGs, el trabajo empieza por actuar de forma responsable, incorporando los Diez Principios del Pacto Mundial de la ONU ampliamente en las estrategias y operaciones, y entendiendo que las buenas prácticas o la innovación en un área no pueden compensar el daño en otra. A partir de ahí, las empresas pueden encontrar oportunidades para contribuir a la consecución de uno, o varios de los objetivos.

En nuestro caso, nos hemos enfocado en nueve de los 17 SDGs. Estos se dividen en nuestros SDGs principales, que son el núcleo de nuestra actividad, y los SDGs materiales, que reflejan nuestros procesos y nuestra misión:

A medida que nuestra estrategia de sustentabilidad siga desarrollándose, revisaremos el alcance de nuestras actividades y consideraremos si nos enfocamos en otros SDGs además de estos nueve.

Normas de Desempeño de la IFC

Las Normas de Desempeño de la Corporación Financiera Internacional (IFC por sus siglas en inglés) son otro marco importante. Diseñadas para los clientes de la IFC, definen las responsabilidades de las empresas en la gestión de sus riesgos ambientales y sociales, e incluyen áreas como la biodiversidad, el reasentamiento, la mano de obra y el apoyo a la comunidad.

Todos nuestros activos, así como nuestros nuevos proyectos, cumplen estas normas, y hemos desarrollado iniciativas externas que alinean nuestras actividades con las necesidades y los retos de las comunidades en las que operamos.

En los últimos años, estos han incluido:

  • Un proyecto de apicultura creado para reforzar los conocimientos apícolas cerca de nuestra planta de São Pedro, en Brasil.
  • La creación de un centro de educación ambiental y un jardín de viveros cerca de nuestra planta Solar de Sertão, así como otros jardines de viveros cerca de nuestra planta de São Pedro.
  • Un programa de educación ambiental y un vivero de acompañamiento cerca de nuestra planta Sol do Futuro en Brasil.
  • La donación de plántulas de la planta autóctona Umbú Gigante, cercana a nuestra planta de Juazeiro Solar, que permitió que la fruta producida sirviera de fuente de ingresos para las comunidades vecinas, al tiempo que contribuía a la biodiversidad local.
  • La conservación de 1,229 hectáreas de hábitat de bosques y pastizales para proteger las especies locales cerca de nuestro proyecto que se desarrolla en Campeche, México.
  • Nuestra asociación con The Pale Blue Dot, una organización mexicana que promueve programas educativos mediante el uso de la tecnología en escuelas y centros comunitarios.
  • El programa de mano de obra femenina de Atlas, que mejora el acceso de las mujeres locales al empleo, las oportunidades empresariales y los puestos de liderazgo en toda la cadena de valor de la empresa.

Al colaborar con las comunidades de este modo, hemos podido trabajar para conseguir resultados más sustentables y tener éxito en nuestro objetivo de ayudar a la preservación de diversos ecosistemas.

Elegir una métrica y empezar a trabajar

Para las empresas que inician su camino hacia la sustentabilidad, decidir por dónde empezar a menudo puede ser abrumador. A lo largo de nuestra trayectoria, hemos descubierto que las iniciativas específicas, enfocadas en públicos concretos, generan los resultados más tangibles. Por ejemplo, uno de nuestros focos de atención ha sido la mujer en la fuerza laboral. El sector de la energía está abrumadoramente dominado por los hombres, con numerosas barreras de acceso para las mujeres.

Para hacer frente a esto, hemos introducido varias medidas basadas en la evidencia, como:

  • Lenguaje neutro: No utilizamos pronombres específicos de género en nuestros anuncios de empleo o comunicaciones relacionadas. También nos aseguramos de que el lenguaje utilizado sea equilibrado para aumentar el atractivo de cada puesto y reducir la posibilidad de perder candidatos de gran calibre.
  • Igualdad de calificaciones: Reconocemos las capacidades de todos los candidatos, independientemente de la institución o el país en el que se hayan obtenido las habilidades o  experiencia.
  • Promoción del acceso a los grupos infrarrepresentados: Cuando los candidatos tengan cualificaciones y experiencia similares o iguales, también tendremos en cuenta si alguno de ellos pertenece a un grupo de minoría..
  • Igualdad de género: Tenemos en cuenta al menos a una candidata en la fase final de un proceso de solicitud de trabajo. Para ello, trabajamos para garantizar que nuestros anuncios de empleo no incluyan un lenguaje sexista que pueda desanimar a las posibles candidatas.

Como resultado, desde 2017 hemos duplicado con creces la proporción de mujeres que trabajan en nuestra empresa al 40%. Esto nos ha situado muy por encima de la media del sector energético, y ahora aspiramos a alcanzar la paridad total al 50%. Nuestra atención a las mujeres se aplica tanto fuera como dentro de Atlas, y en 2020 lanzamos nuestro programa de personal femenino «Todos somos parte de la misma energía», que se enfoca en las comunidades donde operamos. Esta iniciativa se creó específicamente para mejorar el acceso de las mujeres locales a la capacitación en competencias técnicas, nuevas oportunidades de empleo y emprendimiento, y su potencial de liderazgo en las cadenas de valor de las empresas.

Haciendo una diferencia

Los retos mundiales en materia de ESG, desde las crisis climática, hídrica y alimentaria hasta la desigualdad y la discriminación, necesitan soluciones que el sector privado puede aportar. Con la sustentabilidad firmemente en la agenda global, ninguna empresa, ni siquiera las que operan en una industria positiva para el clima, puede permitirse ser complaciente con sus actividades. Pero con los numerosos marcos disponibles y el potencial para la colaboración entre pares y el intercambio de conocimientos, creemos que generar un cambio sustentable a escala no sólo es posible, sino inevitable.

En alianza con Castleberry Media, nos comprometemos a cuidar nuestro planeta, por eso, este contenido es responsable con el medio ambiente.

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