Se prevé que para el 2050, la población mundial aumente en casi un tercio, es decir, 2,000 millones de personas más. Dado que la cadena de producción de alimentos es una de las que más contribuye al calentamiento global, alimentar al mundo sin abrumar al planeta se ha convertido en algo urgente. Hoy en día, a medida que un número creciente de empresas y países asumen el reto del cambio climático, y los consumidores empiezan a exigir productos sustentables, la industria alimentaria está cambiando… rápidamente. 

Muchas marcas están trabajando en la salud y el bienestar, creando productos más saludables con el abastecimiento sustentable de materias primas. Mientras tanto, la atención a los derechos humanos y laborales en la cadena de suministro ha hecho que las empresas se unan a iniciativas como el Comercio Justo para garantizar que quienes trabajan para producir los alimentos que comemos lo hagan en condiciones seguras y reciban un salario justo. Reducir el uso de agua y el impacto de los residuos también se ha convertido en una prioridad importante, y muchas empresas están sacando al mercado productos con envases reciclables, por ejemplo.

Pero si no se aborda el gran problema del uso de la energía y las emisiones, ninguno de estos esfuerzos tendrá un impacto significativo en el futuro de nuestro planeta.  

Desde la producción de cultivos, la silvicultura y los productos cárnicos y pesqueros hasta el almacenamiento y la transformación de los alimentos, el transporte y la distribución y la preparación de estos, la cadena de valor agroalimentaria consume hoy el 30% de la energía disponible en el mundo y es responsable de hasta una quinta parte de todas las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero (GEI). A medida que la población crece y las necesidades alimentarias aumentan, hay que encontrar una solución que reduzca el uso de combustibles fósiles sin dejar de alcanzar los objetivos de productividad alimentaria.

Afortunadamente, las empresas líderes del sector, desde los minoristas hasta los procesadores agroalimentarios, están tomando medidas para conseguirlo, como optando por fuentes de energía renovables.

Desde el compromiso del minorista Walmart de obtener el 100% de su electricidad a partir de fuentes renovables para 2035, hasta el trabajo del productor mundial de confitería Mars, que ya ha convertido varias de sus operaciones en energía 100% renovable, y el compromiso del productor de frutas y verduras Dole de lograr cero envases de plástico de origen fósil para 2025 y cero emisiones netas de carbono en todas sus operaciones para 2030, las empresas de toda la cadena de valor alimentaria se están tomando en serio sus responsabilidades.

Pero no sólo los grandes nombres conocidos pueden marcar la diferencia. En los últimos años, los consumidores de todo el mundo son cada vez más conscientes del impacto medioambiental de las marcas que compran y esto incluye a las empresas de alimentación y bebidas. Según la Harvard Business Review «los productos que tenían una declaración de sustentabilidad en el envase representaron el 16.6% del mercado en 2018, frente al 14.3% en 2013, y aportaron casi $114 billones en ventas». Y lo que es más importante, los productos comercializados como sustentables crecieron 5.6  veces más rápido que los que no lo eran.» El estudio añade que los consumidores están ahora «comprando activamente más productos respetuosos con el medio ambiente», y algunos están incluso dispuestos a pagar una prima por productos de alimentación y bebidas que siguen prácticas empresariales sustentables. Además, las prácticas medioambientales de la industria alimentaria están bajo constante vigilancia de los gobiernos y las ONGs, debido a su gran impacto ante el cambio climático.

Abordar su huella de carbono, junto con otros objetivos relacionados con los SDGs, es vital para las empresas de todos los tamaños que quieran mantener su cuota de mercado y contribuir a un futuro sustentable.

La oportunidad de las energías renovables 

En los últimos años, los acuerdos de compra de energía solar (PPA) en los sectores comercial e industrial han contribuido enormemente al crecimiento de las energías renovables. El año pasado, las empresas compraron un récord de 23.7GW de energía limpia mediante acuerdos a largo plazo, a pesar de la devastación causada por la pandemia de Covid-19 y la recesión mundial.

Para las empresas del sector alimentario, los PPAs solares son especialmente útiles, ya que la demanda de energía de calefacción y refrigeración de los procesos, el bombeo y la ventilación de las instalaciones y la iluminación es mayor durante las horas de luz, incluso en instalaciones que funcionan las 24 horas del día.

Aunque el sector también ha recurrido a otras fuentes de energía renovables, como la conversión de la biomasa en energía, éstas no están exentas de emisiones. Transformar los residuos orgánicos en biocombustible no sólo es un proceso caro y complejo, sino que además produce gases de efecto invernadero por la combustión, por lo que, aunque la energía de la biomasa sea una fuente renovable, no resuelve el problema de las emisiones.

Al firmar un PPA solar corporativo, una empresa alimentaria puede reducir los gastos de energía y las emisiones de gases de efecto invernadero simultáneamente, sin afectar al flujo de caja mensual. 

Por supuesto, las empresas del sector también pueden adquirir sus propios sistemas de energía solar pero esto requiere un capital que podría utilizarse para invertir en la ampliación de la capacidad de producción, la innovación de nuevos productos o la entrada en nuevos mercados. Con un PPA solar, las empresas alimentarias pueden utilizar el capital ahorrado para mejorar la sustentabilidad en otros ámbitos de su negocio, desde el aumento de la eficiencia energética hasta la mejora de los equipos.

Con un PPA corporativo las empresas también pueden acceder a otro tipo de ahorros que no son evidentes por adelantado. Cuando las empresas de producción de alimentos obtienen su energía de la red, están sujetas a los aumentos de las tarifas de las empresas energéticas, y con los precios de la energía al por mayor alcanzando máximos de varios años en varios mercados, muchas están sintiendo ese aumento. Un PPA establece claramente el precio de la electricidad durante la duración del contrato, asegurando la seguridad en un momento en que las empresas se enfrentan a la extrema volatilidad del mercado.

Los PPA solares no sólo ofrecen una reducción de los gastos energéticos, sino que brindan a las empresas alimentarias la oportunidad de ser más responsables desde el punto de vista medioambiental, al tiempo que afrontan el reto de alimentar a 2,000 millones de personas más en los próximos años. 

Sin un cambio a la energía renovable, no hay forma sustentable de qu e las empresas del sector de la producción de alimentos mantengan el ritmo de la creciente demanda. Alimentar al mundo sin destruir el planeta en el proceso es una de las cuestiones más importantes de nuestro tiempo, y las empresas del sector deben actuar ahora, tanto para hacer más sustentables sus operaciones internas como para exigir que los proveedores a los que compran también lo hagan.

Cómo puede ayudar Atlas Renewable Energy

Atlas Renewable Energy fue concebido con la sustentabilidad en su núcleo. Desarrolla, construye, financia y explota proyectos de energía limpia en todo el continente americano que permiten a las empresas alimentar sus operaciones de forma sustentable.

Con una sólida experiencia en la gestión de acuerdos de compra de energía renovable (PPA) a largo plazo y certificados de energía renovable (RECs), Atlas ayuda a  los grandes consumidores de energía de todos los sectores a cambiar a la energía verde y a gestionar su transición hacia las emisiones netas cero. 

Para conocer más sobre el enfoque de Atlas Renewable Energy y cómo puede ayudar a su empresa a cumplir sus objetivos de sustentabilidad, póngase en contacto con nosotros en contacto@atlasren.com.

En colaboración con Castleberry Media estamos comprometidos con el cuidado de nuestro planeta, por lo que este contenido es responsable con el medio ambiente.

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