La naturaleza de las energías renovables exige un enfoque diversificado entre la producción de energía, el almacenamiento y el consumo. Sin embargo, los grandes consumidores de energía buscan una solución unificada.

El enfoque de Atlas en los acuerdos de compra de energía (PPA) a la medida, es guiado entendiendo que los esfuerzos de energía renovable son más exitosos cuando incorporan una variedad de recursos y métodos de almacenamiento y distribución.

En un sistema que no es de «talla única», dar el paso hacia un suministro de energía que sea renovable, limpio y ecológico puede presentar un desafío para las corporaciones que cada vez se plantean ir más allá del 100% de energías renovables para obtener energía verde las 24/7.

En este campo en constante evolución, es importante que los grandes compradores de energía trabajen con proveedores que asuman las evaluaciones y análisis de riesgos necesarios y que busquen posicionarse a la vanguardia de los desarrollos tecnológicos. Al final, el objetivo es construir una relación colaborativa a largo plazo que mantenga a los clientes actualizados con las opciones de energía renovable.

Renato Valdivia, director Comercial de Atlas, nos explica estos puntos y otros más en nuestra entrevista:

P: ¿Cómo se presenta el problema de la intermitencia en sus conversaciones con los clientes potenciales?

R: Hemos notado que la principal preocupación de los clientes potenciales con grandes necesidades de energía renovable constante y que buscan implementar la energía solar y eólica dentro de su PPA general, es poder encontrar una solución única que resuelva todas sus necesidades de electricidad.

Por la propia naturaleza del funcionamiento de las energías renovables, hay días en que el sol no brilla o el viento no sopla, existe una necesidad inherente de gestionar estos riesgos. Sin embargo, es importante recordar que los mercados de energía tienen dos niveles: el nivel físico de producción de energía, que es donde experimentamos el problema de la intermitencia, y luego está el nivel financiero. Cuando hablamos del nivel financiero, nos referimos a los instrumentos financieros que se usan para los PPA.

Los instrumentos financieros contribuyen en gran medida a mitigar los riesgos de intermitencia, y en un PPA siempre se definirá cómo se gestionan los riesgos de acuerdo con las obligaciones de entrega. Los proveedores de energía renovable como Atlas están evolucionando para abordar el problema de la intermitencia mediante la transición hacia un enfoque que les permita ofrecer a los clientes una combinación de activos energéticos personalizados que se adapten para satisfacer las necesidades energéticas específicas.

Un ejemplo es el reciente PPA que Atlas estableció con Enel, que aprovecha la energía eólica de tres ubicaciones diferentes en Chile para garantizar una producción constante de energía. Los PPA de tipo portafolio también pueden incluir una combinación de diferentes fuentes de energía, así como el almacenamiento en baterías. Este es cada vez más el modelo con el que se rige Atlas.

P: ¿Cómo estructuran exactamente ese tipo de portafolio?

R: Para poder hacerlo, se necesitan capacidades analíticas y herramientas de gestión de riesgos sólidas. Si bien todo puede parecer bueno según lo proyectado, hay que pasar al análisis de riesgos para tener en cuenta la variabilidad natural de nuestro negocio. Esta variabilidad puede ser en forma de patrones de viento o cambios en los precios de la red eléctrica. La demanda del cliente o las condiciones de la red también pueden cambiar. Todas estas cosas deben ser modeladas para obtener una buena evaluación de la capacidad de suministro de tus activos y cómo, siendo un proveedor de energía, administrarás la exposición al riesgo para que puedas proporcionar a los clientes lo que buscan a un nivel de riesgo razonable para ti, como generador, y a un precio razonable para ellos.

Esencialmente, se vuelve crítico evolucionar tu sofisticación comercial y de riesgo como empresa. En este sentido, Atlas opera desde un orden de magnitud más complejo, donde queremos integrar el concepto de gestión de riesgos e intermitencia dentro de una comprensión más flexible y diversificada de cómo realmente lograr los objetivos de energía limpia.

P: Hablando de objetivos energéticos, muchas empresas confían en los certificados de atributos energéticos como los I-REC como una formade certificar la electricidad renovable. ¿Sigue siendo una opción válida?

R: Sigue siendo una opción válida, pero en la última década, hemos visto que las empresas, especialmente en el espacio tecnológico, van un paso más allá. Por ejemplo, Google, Microsoft y, más recientemente, el Departamento de Defensa de los Estados Unidos se han unido a una iniciativa que promete no solo energías 100% renovables, sino también energía limpia las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Es importante tener en cuenta la diferencia, porque un objetivo de energía 100% renovable podría llevarlo a adquirir un PPA que solo incluya energía solar, por ejemplo, porque esa puede ser la opción más económica, pero si su objetivo es alcanzar el 100% de energía limpia, entonces eso le da el incentivo para adquirir un PPA que incluya energía eólica, o PPAs que estén respaldados por almacenamiento en baterías y otras tecnologías que le permitan recibir energía limpia incluso en las horas o días en que los recursos renovables son más escasos.

P: El almacenamiento con baterías a menudo se considera una forma obvia de abordar los problemas de intermitencia. ¿Está la tecnología actual al nivel que permite que las baterías funcionen como una opción de almacenamiento viable?

R: Las baterías han experimentado una increíble serie de mejoras tecnológicas y reducción de costos en los últimos cinco años. ¿Está la tecnología totalmente desarrollada?, todavía está en proceso, pero ya está disponible, y a medida que fluyan más inversiones en este ámbito, empezaremos a ver una innovación y una reducción de costos aún mayores.

Un beneficio adicional de las baterías es que sirven para estabilizar la red. A veces hay una gran afluencia de energía solar y eólica en los mercados eléctricos, dado que se trata de tecnologías variables, y tener una cierta cantidad de baterías o capacidad de almacenamiento en la red ayuda a reducir la volatilidad, lo que en última instancia agrega valor.

Sin embargo, es importante enfatizar que las baterías no son una solución integral. Si el objetivo es alcanzar el 100% de energías renovables o el 100% de electricidad limpia, debemos ver el papel que desempeñan las baterías como un complemento.

Los patrones estacionales requieren soluciones innovadoras y el camino hacia el 100% de energías renovables y limpias consiste fundamentalmente en encontrar formas de aprovechar y distribuir la energía a través de los métodos más ecológicos y económicos. Esto descarta intrínsecamente una solución de un solo enfoque.

Al final, nunca se tratará solo de energía solar o solo eólica. Por supuesto, la parte emocionante es que estamos en el proceso de descubrimiento. Constantemente surgen nuevas químicas y tecnologías, pero la conclusión es que no es suficiente solo con energía solar, eólica y baterías: tiene que haber algo más. Por lo tanto, mientras seguimos desplegando y haciendo esfuerzos para invertir más en energía solar, eólica y baterías, también necesitamos seguir financiando a las empresas emergentes que pueden ofrecer las soluciones que nos llevarán hasta el final y no solo hasta el 80% o el 90% del camino.

P: Es precisamente la búsqueda de nuevas soluciones lo que lleva a Atlas hacia nuevas asociaciones y colaboraciones, como su asociación más reciente con H itachi ABB Power Grids. ¿Podría compartir algunos insights sobre lo que ha aprendido al trabajar junto a ABB?

R: ABB ha sido un gran socio al ayudar a Atlas a poner en marcha nuestro conocimiento sobre soluciones de baterías que complementan nuestros PPA. Hemos aprendido mucho sobre la gama de tecnologías que están disponibles.

Desde afuera, es fácil agrupar la idea del almacenamiento en baterías como un solo concepto. Pero existe una variedad de tecnologías, y es importante distinguir cuáles son las más adecuadas para diferentes aplicaciones. Para esto, los clientes deben tener una comprensión detallada de su caso de negocio.

Por ejemplo, es posible que desee que su PPA cambie la energía de las horas solares a las horas pico y hay ciertas baterías diseñadas para hacerlo. También existe la opción de elegir entre baterías solares de corriente alterna (CA) o corriente continua (CC), las cuales tienen una variedad de implicaciones en términos de costo, pero también en la flexibilidad que tiene para operar en la red.

Con tantas opciones disponibles y más en camino, definitivamente es un campo complejo pero muy interesante y dinámico. Creo que lo más relevante de todo esto es la necesidad de trabajar con compañías expertas que estén preparadas para aprovechar todas estas tecnologías y proporcionar a los clientes una gama de soluciones para operar en el mercado energético.

P: Con su estrategia actual, ¿se garantiza que Atlas cumplirá con todos y cada uno de los requisitos de los grandes clientes de energía?

R: Me encantaría poder decir que sí, pero la realidad es más compleja. No siempre va a haber un solo generador que pueda resolver todas las necesidades de un cliente si esas necesidades son muy complicadas. Estoy pensando en usuarios de energía con perfiles de carga inusuales, por ejemplo, aunque estos son muy raros. Pero, yo diría que, en la mayoría de los casos, podemos diseñar soluciones que resuelvan una buena parte de las necesidades de electricidad y los objetivos de sostenibilidad de cualquier cliente.

Si eres un cliente con un gran perfil de carga, mi consejo sería comparar precios. Necesita ver lo que la gama de proveedores potenciales puede ofrecerle. Siempre lo motivaría  a que hable con Atlas. Creo que hemos demostrado por nuestra trayectoria en soluciones innovadoras en diferentes mercados y los premios que hemos recibido, que no tenemos miedo de pensar fuera de la caja. Nuestros clientes provienen de una amplia gama de industrias, con necesidades de electricidad muy diferentes, desde grandes empresas de servicios públicos hasta el sector químico, empresas mineras y proveedores de servicios de TI. Estamos listos para dar la milla extra y tratar de ofrecer a nuestros clientes las soluciones que están buscando.

En asociación con Castleberry Media, estamos comprometidos con el cuidado de nuestro planeta, por lo tanto, este contenido es responsable con el medio ambiente.

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