El hidrógeno verde se está convirtiendo rápidamente en un componente clave de la transición hacia un futuro energético sostenible. Producido a partir de fuentes de energía renovables, este combustible de combustión limpia ofrece una amplia gama de aplicaciones en industrias que van desde el transporte hasta la generación de electricidad. Y, a diferencia del hidrógeno producido a partir de combustibles fósiles, el hidrógeno verde no emite dióxido de carbono, lo que lo convierte en una herramienta fundamental en la lucha contra el cambio climático. En este artículo analizamos el papel fundamental que puede desempeñar el hidrógeno verde para complementar las ofertas de energía renovable en la carrera hacia la energía net zero.

Los múltiples usos del hidrógeno

La revolución energética está en pleno apogeo y el mundo se está volcando hacia fuentes de energía renovables para impulsar el futuro. En Atlas Renewable Energy, hemos visto de primera mano cómo los grandes usuarios de energía industrial en sectores como el químico y el minero están cambiando a la energía solar y eólica para ejecutar sus operaciones, reduciendo drásticamente las emisiones de carbono y ayudando a impulsar una red eléctrica más renovable.

Sin embargo, todavía existen desafíos importantes para descarbonizar completamente la economía global. La aviación, el transporte marítimo, los camiones de larga distancia y las industrias pesadas como la fabricación de hormigón y acero requieren combustibles de alta densidad energética o calor intenso, que son difíciles de electrificar. Las pilas de combustible de hidrógeno, que se han utilizado para enviar cohetes al espacio desde la década de 1950, podrían ser una solución para la industria del transporte pesado, mientras que los aviones alimentados con hidrógeno podrían reducir el impacto climático de los vuelos hasta en un 75 %.

Pero no es solo en la sustitución de combustibles sólidos donde el hidrógeno puede desempeñar un papel de liderazgo en la limpieza de la economía global. También puede almacenar energía, lo que significa que puede actuar como amortiguador de fuentes de energías renovables como la eólica y la solar. Estas fuentes están sujetas a fluctuaciones, ya que solo producen energía cuando sopla el viento o brilla el sol, de ahí que las soluciones de almacenamiento de energía sean cruciales para su implantación generalizada. Aunque la tecnología de las baterías se ha desarrollado rápidamente, todavía tiene mucho camino por recorrer antes de que pueda proporcionar suficiente respaldo para una red totalmente renovable. El hidrógeno verde ofrece una solución confiable y escalable para el almacenamiento de energía y podría cambiar las reglas del juego para el futuro de la energía sostenible.

Del gris al azul y al verde: los distintos tipos de hidrógeno

El hidrógeno, el elemento más abundante en el universo, es la clave para desbloquear un futuro más verde. Pero para aprovechar realmente su potencial, primero debemos comprender cómo se produce el hidrógeno y su impacto en el medioambiente.

Como los átomos de hidrógeno no existen por sí mismos en la naturaleza, hay que disociarlos de los demás elementos a los que están unidos. La mayor parte del hidrógeno utilizado actualmente se crea mediante un proceso llamado reformado de metano con vapor, que utiliza combustibles fósiles, como propano, gasolina y carbón, para crear vapor a alta temperatura que reacciona con el metano para producir hidrógeno, monóxido de carbono y dióxido de carbono. Aunque este método pueda parecer conveniente, tiene un alto costo para el medioambiente: el hidrógeno gris resultante genera 830 millones de toneladas métricas de emisiones de CO₂ al año.

Pero hay una alternativa más limpia. El hidrógeno azul, producido mediante el mismo proceso, pero con la captura y almacenamiento de las emisiones de CO₂, ofrece un paso hacia la reducción de la huella de carbono de la producción de hidrógeno.

Y luego está el hidrógeno verde, la forma más limpia de todas, que se genera mediante la electrólisis del agua empleando fuentes de energía renovables como la solar o la eólica. El resultado es un hidrógeno completamente verde, sin emisiones y solo con agua como subproducto. El hidrógeno verde tiene el potencial de revolucionar la fabricación, el transporte y otros sectores, a medida que avanzamos hacia un mundo más limpio y sostenible.

Hidrógeno verde en el mundo

La Ley de Reducción de la Inflación, por el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, en agosto del año pasado, es ampliamente vista como un punto de inflexión para la producción de hidrógeno verde. Según la ley, las plantas de hidrógeno verde en 2023 pueden recibir un crédito fiscal de producción de 2,6 centavos por kWh y hasta $3 por kg de hidrógeno, respectivamente, durante los primeros 10 años de operación, lo que reduce drásticamente los costos de producción y reforzará los planes del Departamento de Energía de EE. UU. para producir 10 millones de toneladas métricas de hidrógeno limpio en 2030, que incluyen 8.000 millones de dólares para el desarrollo de centros regionales de hidrógeno.

En América Latina, numerosos países ya están trabajando para aprovechar su alto potencial en energías renovables y poner en marcha hojas de ruta nacionales del hidrógeno. La estrategia de Chile, lanzada en 2020, establece metas específicas como ser el país con el hidrógeno verde más barato del planeta, a menos de 1,50 dólares por kg en 2030, mientras que la hoja de ruta de Colombia, publicada en 2021, establece incentivos fiscales tanto para los proyectos de hidrógeno verde como para sus homólogos denominados “azules”, los producidos con combustibles fósiles pero con captura de emisiones, para atraer nuevas inversiones.

El hidrógeno verde también está demostrando ser un factor de cambio en la búsqueda de Europa para alcanzar cero emisiones netas de carbono en 2050, con la Comisión Europea colocando el combustible en el centro de su plan. Como parte de la estrategia de hidrógeno de la Unión Europea, que se implementó a principios de 2022, todas las centrales eléctricas nuevas deben estar equipadas con turbinas preparadas para funcionar con una mezcla de hidrógeno y gas natural, con planes para certificar estas turbinas para el uso del 100 % de hidrógeno en 2030. El impulso hacia el hidrógeno verde no se limita a las centrales eléctricas, ya que las siderúrgicas del continente también están explorando su potencial como sustituto del carbón en sus hornos, demostrando que el hidrógeno verde es una solución práctica y escalable para reducir las emisiones de carbono en una gama de industrias.

Hidrógeno verde y renovables: una alianza perfecta

Con el crecimiento de la energía solar y eólica, el potencial para producir y almacenar hidrógeno limpio continuará expandiéndose. Además, el hidrógeno puede almacenar el excedente de energía renovable que se genera cuando la oferta supera la demanda, proporcionando una fuente estable de energía limpia para el futuro. Como tal, la unión del hidrógeno verde y la energía renovable es un paraíso sostenible que nos permite satisfacer las demandas energéticas del mañana mientras protegemos el planeta. 

Para los productores y consumidores de hidrógeno verde, el momento de actuar es ahora: adquirir energía renovable allanará el camino para acelerar tanto la producción como la adopción. 

En asociación con empresas como Atlas Renewable Energy, a la vanguardia del movimiento de transición energética, los productores de hidrógeno tienen una oportunidad sin igual de liderar el esfuerzo hacia un futuro energético sostenible, y estamos entusiasmados con estas posibilidades.

En asociación con Castleberry Media, estamos comprometidos con el cuidado de nuestro planeta. Por lo tanto, este contenido es responsable con el medioambiente.

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