El año pasado, las ventas de Certificados Internacionales de Energía Renovable (I-REC) en Brasil se duplicaron con creces a 9,5 millones, frente a los 4 millones de 2020. En Atlas Renewable Energy revisamos esta tendencia y explicamos lo que las empresas deben saber antes de utilizar I-REC para cumplir sus objetivos de sostenibilidad. 

“Estamos recibiendo un número creciente de consultas sobre I-REC de empresas internacionales y nacionales con operaciones en Brasil”, afirma Felipe Maldonado, analista comercial de Atlas Renewable Energy, empresa que posee una de las carteras de energía solar más grandes de Brasil, con casi 1,6 GW de proyectos contratados. La compañía se convirtió recientemente en el primer desarrollador solar del país en ofrecer REC brasileños que fomentan los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas.

“Estas consultas se dividen en dos grupos principales: empresas que ya conocen los I-REC y quieren comprarlos, y aquellas que buscan orientación”, dice Maldonado. Agrega que las empresas están particularmente interesadas en comprender cómo los I-REC pueden ayudarlos a lograr sus objetivos de sostenibilidad y cómo se diferencian de otros instrumentos como los créditos de carbono.  

Los I-REC son sólo parte de la solución

Aunque para los ejecutivos puede resultar tentador pensar que la simple compra de I-REC es suficiente para volverse «ecológicos», esto dista mucho de ser así. Numerosos organismos reguladores de todo el mundo, desde la Comisión de Bolsa y Valores de los Estados Unidos hasta la Autoridad Monetaria de Singapur, están tomando medidas enérgicas contra el llamado lavado verde corporativo, haciendo cumplir los estándares de divulgación en los informes ambientales, sociales y de gobierno (ESG) con la misma firmeza que aplican las normas en otros informes corporativos. No hay atajos aquí, pero los I-REC deben, y pueden, utilizarse como parte de una estrategia más amplia de acción climática integrada. 

“El primer paso es hacer un inventario de carbono para averiguar el nivel de emisiones de CO2 en las que su empresa ha tenido la responsabilidad”, afirma Maldonado. Con esta información, las empresas pueden adoptar medidas para reducir su huella de carbono, por ejemplo, mediante cambios en las prácticas de producción, transporte y fabricación. Para los grandes usuarios de electricidad, hacer el cambio a las energías renovables, a través de una asociación con Atlas, es una forma obvia de reducir las emisiones. “Los I-REC, y otros instrumentos como los créditos de carbono, entran en aquellas emisiones que son imposibles de reducir”, explica Maldonado. 

A nivel mundial, el mercado de I-REC aún se encuentra en una etapa relativamente incipiente, pero la demanda está aumentando a medida que más corporaciones se comprometen con el consumo de energía 100% renovable y a cumplir los objetivos de divulgación climática establecidos por el Proyecto de Divulgación de Carbono (CDP) y RE100.

“Aunque todavía no es obligatorio que las empresas neutralicen su huella de carbono, muchos líderes empresariales están tomando medidas proactivas para alinear su estrategia ambiental con las mejores prácticas globales”, afirma Maldonado, y agrega que el creciente riesgo reputacional y la presión de los clientes están impulsando a un número cada vez mayor de empresas a buscar formas de reducir sus emisiones de CO2. “Nuestro enfoque en Atlas es asociarnos con esas empresas para ayudarlas a aprovechar los I-REC para alcanzar sus objetivos”.

Evitar el lavado verde

Estos objetivos incluyen cumplir con los objetivos internos y externos de energía renovable, así como dar sustancia real a sus declaraciones ambientales, ayudándolos a evitar el lavado verde. “Un I-REC evita las emisiones creadas por el uso de 1 MWh”, afirma Maldonado. En 2021, cada MWh de energía consumida en Brasil generó 120 kg de emisiones de carbono, frente a los 50 kg de 2020. Este enorme aumento fue causado por un aumento en la generación termoeléctrica como resultado de la peor sequía en casi un siglo, que vio caer la capacidad hidroeléctrica del país al secarse las represas. 

“En un país como Brasil, donde los efectos del cambio climático ya son tan visibles, las empresas que se toman en serio la lucha contra sus emisiones pueden hacer una declaración importante mediante el uso de I-REC, que les permite hacer ciertas afirmaciones sobre su impacto climático, ” dice Maldonado. El analista agrega que varias empresas buscan hacer esto para fortalecer el valor de su marca y obtener una ventaja competitiva en la futura economía baja en carbono. “Sin embargo, es vital hacerlo de la manera correcta. Antes de realizar cualquier declaración, deben contratar una consultoría para verificar que están utilizando la cantidad adecuada de I-REC para compensar sus emisiones. Al hacer esto, la empresa, y sus clientes, pueden asegurarse de que están en línea con la Guía de Alcance 2 del Protocolo de Gases de Efecto Invernadero (GEI)”. 

Ganar aceptación interna

Dado el contexto económico y geopolítico global actual, convencer a las empresas ya sobrecargadas de invertir en I-REC, o llevar a cabo actividades voluntarias de acción climática, es a menudo un reto para los responsables de sostenibilidad de las grandes compañías. “En su gran mayoría, los equipos de ESG enfrentan desafíos en el desarrollo de una hoja de ruta para lograr el cero neto”, afirma Maldonado. “Los directivos quieren informar sobre sus emisiones de carbono y reducir sus huellas de carbono, y quieren demostrar credibilidad a los inversores, clientes, sociedad civil y otras partes interesadas, pero encontrar la manera de hacerlo mientras también dirigen el negocio en tiempos difíciles constituye, a menudo, una barrera”.

Sin embargo, las empresas no necesitan hacerlo solas. Numerosas firmas de consultoría pueden ayudarlos a desarrollar una estrategia I-REC que mejor se adapte a sus objetivos.

“Para las empresas que no disponen de conocimientos internos sobre contabilidad de GEI, el contacto para lograr esto tiende a ser a través de un corredor o una firma consultora. Estos intermediarios se aseguran de que sus clientes compren I-REC que les ayuden a compensar sus emisiones adecuadamente, eliminando la incertidumbre del proceso», afirma Maldonado. «A medida que evolucionan las conversaciones internas y los ejecutivos de las empresas se familiarizan con los detalles más sutiles de la descarbonización, tienden a ponerse en contacto con nosotros directamente a través de sus equipos internos de ESG o de sostenibilidad.”

Contribuyendo a un futuro más sostenible para Brasil

A medida que un mayor número de empresas con operaciones en Brasil buscan formas tangibles de cumplir sus promesas en materia de energía renovable, los I-REC están demostrando su valor como la forma más creíble de contabilizar, rastrear y asignar la propiedad de la energía renovable, así como fomentar la generación de electricidad más limpia proporcionando una señal de demanda al mercado.

En colaboración con Castleberry Media y su iniciativa ambiental, nos comprometemos a cuidar nuestro planeta, por lo tanto, este contenido es responsable con el medio ambiente.

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