Los temores a la intermitencia en el suministro de energía se superan si se combinan distintas fuentes de energías renovables.

“La combinación de las energías renovables con el almacenamiento es la gran solución que requieren los clientes», dice Alfredo Solar, gerente general de Atlas Renewable Energy en Chile.

Para Solar, con más de dos décadas de experiencia en la industria de la energía, esta combinación es aún más relevante para los clientes mineros, que consumen grandes cantidades de energía. “Ya lo tienen absolutamente internalizado”, dice Solar sobre las mineras. Chile es el mayor productor de cobre del mundo, con un 25% de la oferta. En 2022, la minería representó el 58% de las exportaciones chilenas y el 14% del producto interno bruto, de acuerdo con el Consejo Minero, una organización gremial que agrupa a las grandes compañías mineras que operan en Chile.

La intermitencia no es un riesgo

Uno de los temores de los clientes es la intermitencia del suministro energético. “Los recursos renovables no son recursos que estén permanentemente en la naturaleza”, dice Solar. Pone como ejemplo que el viento sopla en algunos momentos del día, y al sol, cuando sale, las nubes lo pueden ocultar. El conjunto de estas fuentes es lo que suministra energía al sistema. “Más que intermitencia, yo diría que las fuentes de energía son variables y que se tienen que compatibilizar dentro de un sistema con otras que tienen variabilidades distintas o con otras que, de alguna manera, permiten condiciones de flexibilidad”, dice Solar.

Los clientes no perciben la intermitencia de las fuentes de generación porque son las empresas generadoras las que arman un portafolio de fuentes de energía de acuerdo con su demanda. El desafío para las empresas generadoras radica en suministrar energía a partir de la generación con fuentes variables. Estas fuentes de energía “unas con otras se van combinando y, al final, todas funcionan dentro de un sistema”, dice Solar.

El avance de las tecnologías de almacenamiento

Una forma de resolver la variabilidad de la generación renovable es con el almacenamiento. “Si tenemos mucha energía solar de día, y podemos almacenarla en grandes baterías y usarla energía durante la noche, creo que de esa manera el problema tiende a resolverse”, dice Solar.

El precio de las baterías ha sido un freno para su desarrollo. Hoy ha evolucionado hacia la baja, dice Solar. “Estamos llegando al momento en el cual está resultando razonablemente rentable la combinación de energía solar y batería como una forma de suministro más continua para abastecer la demanda”, agrega.
Para Iván Rudnick, director de Systep Ingeniería y Diseños, las barreras económicas disminuirán en la medida en que los costos de inversión bajen, según el artículo “La complejidad y el costo de almacenar energía” aparecido en la revista Nueva Minería y Energía, de noviembre de 2022.

Los portafolios de energía

Atlas Renewable Energy trabaja con otras empresas para ofrecer soluciones integrales que aseguren un suministro energético estable. “Nosotros básicamente lo que hacemos es tratar de estructurar portafolios con distintas tecnologías y tratar de que nuestros portafolios nos aseguren que tenemos la generación de energía razonable para tomar un contrato de suministro de energía con un cliente,” dice Solar. Atlas trata de que la generación sea compatible con la demanda de los clientes y con resultados económicos aceptables, agrega.

El deseo por consumir energía limpia

Cada vez más los clientes quieren alejarse de los combustibles fósiles y de las emisiones de dióxido de carbono. “Las fuentes renovables son la respuesta a eso. Son energías completamente sustentables”, dice Solar.

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