Espera-se que a população global aumente em quase um terço, ou em 2 bilhões de pessoas, até 2050. Com a cadeia produtiva de alimentos entre os maiores contribuintes para o aquecimento global, alimentar o mundo sem sobrecarregar o planeta tornou-se um imperativo urgente. Hoje, à medida que um número crescente de empresas e países assume o desafio das mudanças climáticas, e os consumidores começam a exigir produtos sustentáveis, a indústria alimentícia está mudando – rapidamente.

Muitas marcas estão trabalhando em saúde e bem-estar, criando produtos mais saudáveis com o fornecimento sustentável de matérias-primas. Enquanto isso, o foco nos direitos humanos e trabalhistas na cadeia de suprimentos tem visto empresas se juntarem a iniciativas como a Fairtrade para garantir que aqueles que trabalham para produzir os alimentos que comemos o façam em condições seguras e recebam um salário justo. Reduzir o uso de água e o impacto de resíduos também se tornou uma grande prioridade, onde muitas empresas estão trazendo produtos para o mercado com embalagens recicláveis.

Mas sem enfrentar o grande uso de energia e emissões, nenhum desses esforços terá um impacto significativo no futuro do nosso planeta.

Desde a produção de colheitas, produtos florestais, carne e peixe até o armazenamento e processamento de alimentos, transporte e distribuição e preparação de alimentos, a cadeia de valor agroalimentar consome hoje 30% da energia disponível no mundo e é responsável por até um quinto de todas as emissões globais de gases de efeito estufa (GEE). À medida que a população cresce e as necessidades alimentares aumentam, deve-se encontrar uma solução que reduza o uso de combustíveis fósseis e, ao mesmo tempo, atinja as metas de produtividade alimentar.

Felizmente, as empresas líderes do setor, de varejistas a processadores agroalimentares, estão tomando medidas para que isso aconteça, mudando para fontes de energia renováveis mais sustentáveis.

Desde o compromisso da varejista Walmart de obter 100% de sua eletricidade a partir de fontes renováveis até 2035, até o trabalho da produtora global de confeitaria Mars, que já converteu várias de suas operações em energia 100% renovável, e o compromisso da produtora de frutas e hortaliças Dole de atingir zero de embalagens plásticas baseadas em combustíveis fósseis até 2025 e emissões líquidas de carbono zero em todas as suas operações até 2030,  empresas de toda a cadeia de valor alimentar estão levando suas responsabilidades a sério.

Mas não são apenas os grandes nomes familiares que podem fazer a diferença. Nos últimos anos, os consumidores de todo o mundo estão cada vez mais conscientes do impacto ambiental das marcas que compram, e isso inclui empresas de alimentos e bebidas. De acordo com a Harvard Business Review, “os produtos que tinham uma reivindicação de sustentabilidade na embalagem representaram 16,6% do mercado em 2018, contra 14,3% em 2013, e entregaram quase US $114 bilhões em vendas. Mais importante ainda, os produtos comercializados como sustentáveis cresceram 5,6 vezes mais rápido do aqueles que não eram.” O estudo acrescenta que os consumidores estão agora “comprando ativamente produtos mais ecológicos”, e alguns estão até dispostos a pagar mais por produtos alimentícios e bebidas que seguem práticas comerciais sustentáveis. Além disso, as práticas ambientais da indústria alimentícia estão sob constante vigilância de governos e ONGs, devido ao seu potencial impacto.

Combater sua pegada de carbono, ao lado de outros objetivos ligados aos ODS, é vital para empresas de todos os tamanhos que querem manter a participação de mercado e contribuir para um futuro sustentável.

A oportunidade de energia renovável

Nos últimos anos, os contratos de compra de energia solar (PPA) nos setores comercial e industrial têm contribuído enormemente para o crescimento da energia renovável. No ano passado, as corporações compraram um recorde de 23,7 GW de energia limpa através de acordos de longo prazo, apesar da devastação causada pela pandemia Covid-19 e uma recessão global.

Para empresas do setor alimentício, os PPAs solares são especialmente úteis, pois a demanda de energia do processo de aquecimento e resfriamento, bombeamento e ventilação das instalações é maior durante o dia – mesmo em instalações que operam 24 horas por dia, 7 dias por semana.

Embora outras fontes de energia renovável também tenham sido utilizadas pelo setor – como a conversão da biomassa em energia – elas não estão livres de emissões. O processamento de resíduos orgânicos em biocombustível não é apenas um processo caro e complexo, mas também produz gases de efeito estufa a partir da combustão, por isso, embora a energia de biomassa possa ser uma fonte renovável, ela não resolve o problema das emissões.

Ao assinar um PPA solar corporativo, uma empresa de alimentos pode reduzir os gastos com energia e emissões de gases de efeito estufa simultaneamente, sem afetar o fluxo de caixa mensal.

É claro que as empresas do setor também podem adquirir seus próprios sistemas de energia solar, mas isso requer capital que poderia ser usado para investir na expansão da capacidade de produção, inovando novos produtos ou entrando em novos mercados. Com um PPA solar, as empresas de alimentos podem usar o capital economizado para melhorar a sustentabilidade em outros lugares de seus negócios, desde o aumento da eficiência energética até a atualização de equipamentos.

Com um PPA corporativo, as empresas também podem acessar outros tipos de redução de custos que não são evidentes antecipadamente. Quando as empresas produtoras de alimentos obtêm sua energia da rede, elas estão sujeitas a aumentos tarifários das empresas de energia – e com os preços de energia no atacado atingindo altas de vários anos em vários mercados, muitos estão sentindo a pressão. Um PPA estabelece claramente o preço da eletricidade durante o período do contrato, garantindo a certeza em um momento em que as empresas estão enfrentando extrema volatilidade do mercado.

Os PPAs solares não só oferecem uma redução dos gastos com energia; eles oferecem uma oportunidade para que as empresas de alimentos se tornem mais ambientalmente responsáveis à medida que se aproximam do desafio de alimentar mais 2 bilhões de pessoas nos próximos anos.

Como o Atlas pode ajudar

Sem uma mudança para a energia renovável, não há uma maneira sustentável de as empresas do setor de produção de alimentos acompanharem o aumento da demanda. Alimentar o mundo sem destruir o planeta no processo é uma das questões mais importantes do nosso tempo, e as empresas do setor devem agir agora – tanto para tornar suas operações internas mais sustentáveis, quanto para exigir que os fornecedores de quem compram também o façam.

A Atlas Renewable Energy foi concebida tendo a sustentabilidade em seu núcleo. Ela desenvolve, constrói, financia e opera projetos de energia limpa em tod as as Américas que permitem que as empresas alimentem suas operações de forma sustentável.

Com uma sólida experiência no manuseio de contratos de compra de energia renovável (PPAs) de longo prazo e certificados de energia renovável (RECs), a Atlas ajuda grandes consumidores de energia em todas as indústrias a mudar para a energia verde e gerenciar sua transição para emissões líquidas zero.

Para saber mais sobre a abordagem da Atlas Renewable Energy e como ela pode ajudar sua empresa a atingir suas metas de sustentabilidade, entre em contato conosco através do e-mail contacto@atlasren.com.

Em parceria com a Castleberry Media, estamos comprometidos em cuidar do nosso planeta, portanto, esse conteúdo é responsável com o meio ambiente.

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