A ideia da economia circular tem ganhado força política e social recentemente, à medida que governos, empresas e cidadãos fazem planos para uma recuperação mais verde e sustentável da Covid-19. Nesta ficha técnica, veremos o que torna uma economia circular bem-sucedida e por que a energia renovável é um componente vital.

O que é uma economia circular?

Desde a industrialização, o modelo econômico dominante em todo o mundo tem sido linear: as matérias-primas são extraídas, fabricadas ou consumidas como produto e, quando chegam ao fim da vida útil, são descartadas. Este sistema de pegar-fazer-desperdiçar coloca enorme pressão sobre o meio ambiente, aumentando o consumo de recursos finitos e criando enormes quantidades de aterros poluentes.

Em uma economia circular, há pouco ou nenhum desperdício e o máximo de reutilização e reciclagem possível. Quando um produto chega ao fim de sua vida útil, em vez de descartá-lo, seus materiais são mantidos na economia e convertidos em novos materiais que podem ser usados repetidamente, criando mais valor.

Por que precisamos de uma economia circular?

As maiores economias do mundo estão ficando para trás nos compromissos de cumprir as metas do Acordo de Paris, que visa limitar o aquecimento global a 1,5ºC. Apesar das promessas feitas recentemente durante a Cúpula do Clima liderada pelos Estados Unidos, pesquisas realizadas pela BloombergNEF mostram que, em todo o mundo, não está sendo feito o suficiente para limitar as mudanças climáticas e, a menos que algo mude rapidamente, corremos o risco de chegar ao ponto sem volta.

Com as tecnologias existentes, podemos lidar com cerca de 55% das emissões globais de gases de efeito estufa. Estas são as emissões que vêm da eletricidade e do calor que usamos em edifícios, da nossa rede elétrica e dos transportes.

Mas isso é apenas metade da história.

De acordo com os dados mais recentes, a produção de materiais que usamos diariamente é responsável por 45% do total mundial de emissões de CO2 e apenas 8.6% dos recursos que entram na economia global são reciclados. A mudança para uma economia circular reduziria a pressão sobre o meio ambiente, diminuiria a pressão sobre o fornecimento de matérias-primas finitas e levaria a mais inovação. Além disso, o Fórum Econômico Mundial estima que a transição para um modelo circular pode valer US$ 1 trilhão para a economia global até 2025 e criar 100.000 novos empregos.

Até agora, as promessas climáticas têm se concentrado em reduzir a intensidade das emissões de carbono do modelo econômico tradicional, mas está claro que isso não será suficiente. A adoção de uma estrutura de economia circular hoje em aço, plástico, alumínio, cimento e alimentos removeria 9,3 bilhões de toneladas de emissões de gases de efeito estufa até 2050. Isso é equivalente a eliminar as emissões atuais de todas as formas de transporte globalmente e colocaria o mundo no caminho certo para um futuro de emissões líquidas zero.

Qual é o papel das energias renováveis em uma economia circular?

Reduzir-reutilizar-reciclar é apenas parte do quadro. Uma economia verdadeiramente circular tem que ser sustentada por uma transição para fontes de energia renováveis – por duas razões.

A primeira é sem dúvida a mais óbvia: se a energia que usamos para alimentar o sistema como um todo vem de recursos finitos que criam resíduos, nunca será uma economia circular de verdade.

A segunda, porém, é mais complicada. Algumas evidências sugerem que, embora a economia circular se baseie em torno da eficiência energética e de uma redução nos insumos, a coleta, classificação, processamento e restauração dos materiais de volta às formas reutilizáveis consome mais energia do que a utilização de matérias-primas virgens, o que significa que, pelo menos em algumas áreas, podemos precisar de mais energia para fazer isso acontecer – e é por isso que é vital que a energia que utilizamos venha de fontes limpas e 100% renováveis

Que papel as empresas podem desempenhar na promoção da transição para uma economia circular?

Nos últimos meses, um número crescente de marcas internacionais começou a aproveitar o poder das cadeias de fornecimento e fabricação circulares. No ano passado, a Nike lançou uma coleção exploratória de calçados feita de 85-90% de resíduos de fábrica e pós-consumo, enquanto a Ikea iniciou um programa de recompra de móveis em grande escala na Black Friday, após se comprometer a se tornar 100% circular até 2030.

Não se trata apenas de marcas de bens de consumo. Estamos começando a ver canteiros de obras circulares, onde as empresas reutilizam materiais existentes no local, os transformam para estender sua vida útil e reúnem recursos. Estamos vendo OEMs explorarem formas de projetar veículos sustentáveis com materiais reciclados e recuperáveis ​​e procurando reutilizar baterias de veículos elétricos. Mesmo no setor de mineração, as empresas estão investigando formas de extrair recursos dos fluxos de resíduos para aumentar a viabilidade ambiental de suas operações.

Todos esses ajustes graduais estão começando a se combinar em uma mudança sistêmica que cria resiliência de longo prazo, aumenta as oportunidades econômicas e fornece benefícios ambientais e sociais.

A economia circular não é uma ‘boa para se ter’. Para alcançar o Objetivo de Desenvolvimento Sustentável 12 da ONU sobre padrões de produção e consumo sustentáveis, as empresas devem ajudá-lo a se tornar uma realidade.

Por que a confiança pública é vital para alcançar uma economia circular?

A confiança é um fator muito importante para fazer com que as pessoas optem pela mudança. Vimos isso como parte da transição energética em curso: as empresas e pessoas com quem falamos na Atlas Renewable Energy querem ter certeza de que, ao mudar para as energias renováveis, não sofrerão qualquer perda de qualidade ou confiabilidade em seu fornecimento de energia. Mas vai além disso: gerar confiança pública no impacto positivo de qualquer mudança – seja na transição da rede para fontes renováveis de energia ou na transformação da economia de um modelo linear para um modelo circular – é vital para o sucesso.

Quando se trata de ações simples, como a reciclagem, os custos e os benefícios tendem a ficar no mesmo domínio – as pessoas que realizam a atividade são as mesmas que se beneficiam dela. Isso facilita o envolvimento do público em geral com essas ações.

Entretanto, quando se trata de compensações mais amplas entre os efeitos locais e regionais ou mesmo globais, é um pouco mais difícil fazer com que as pessoas compreendam imediatamente as razões por trás das escolhas feitas. Às vezes, a realidade pode ser contraintuitiva, o que pode levar as pessoas a supor que os aspectos positivos – ou negativos – existem, quando, na verdade não existem.

Felizmente, já existe uma estrutura bem estabelecida e reconhecida internacionalmente para conseguir isso. A Avaliação do Ciclo de Vida (ACV) é uma ferramenta que já usamos no setor de energias renováveis ​​e, ao aplicá-la à economia circular, é possível testar os impactos dos modelos circulares de negócios, validar premissas e obter feedback para melhorias, bem como ajudar a definir metas e indicadores.

Ao longo do trabalho que realizamos em comunidades, com diferentes setores e com vários interessados, nossa experiência sempre foi que precisamos ser capazes de provar nossas afirmações a fim de obter adesão, e temos feito isso repetidamente através de uma abordagem consultiva. 

Ao usar metodologias com base científica, como ACV, empresas e governos podem ser transparentes sobre as vantagens e desvantagens da transição para uma economia circular e permitir que o público tome decisões baseadas em evidências sobre se deve ou não apoiar uma iniciativa.

A hora de mudar para uma economia circular é agora

Nosso modelo linear ineficiente está levando nosso planeta à beira de uma crise climática e esgotando os recursos que precisamos para apoiar nossas comunidades a reconstruir melhor após a pandemia. É hora de avançar para uma economia circular, com as energias renováveis como pilar central. 

Quando se trata de criar esse futuro novo e mais sustentável, nenhuma empresa ou mesmo país pode fazer isso sozinho. Os que estão na vanguarda da economia circular devem medir continuamente seu progresso e comunicar claramente os resultados de seus esforços. Ao fazer isso, eles não apenas criam confiança, mas também incentivam todos os outros a seguirem o exemplo.

Em parceria com a Castleberry Media, temos o compromisso de cuidar do nosso planeta, portanto, este conteúdo é responsável com o meio ambiente.

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