Através de uma iniciativa social, a Atlas Renewable Energy conseguiu oferecer acesso à internet para crianças mexicanas em escolas rurais.

O México está a passar por um dos maiores desafios da sua história quando o assunto é acabar com a disparidade educacional e de alfabetização. Graças a mudanças conjunturais e novas políticas, o número de matrículas no sistema educacional formal aumentou de 3 milhões para 36,4 milhões de estudantes nos últimos 50 anos, de acordo com o índice WENR 2019 Country Profile. Mas a desigualdade entre estados tornou-se ainda mais visível, com enormes discrepâncias entre os contextos urbano e rural.

Apesar de estar a uma pequena distância de carro da capital, o estado de Hidalgo enfrenta alguns desafios para o seu desenvolvimento típicos de zonas rurais. De acordo com o Conselho Nacional de Avaliação de Políticas de Desenvolvimento Social (CONEVAL), o estado possui a oitava maior taxa de pobreza do México, com 52,8%. Hidalgo também enfrenta desafios em termos de educação, com quase 9% dos seus residentes sem saber ler ou escrever, colocando o estado em 26.ª posição de alfabetização no país.

Nos primeiros meses de 2019, a nossa equipa da Atlas Renewable Energy começou a trabalhar com uma comunidade muito próxima enquanto construía a sua Planta Solar de Guajiro, no oeste do estado. Para além das necessidades imediatas que identificamos na conceção do projeto, entendemos que a área requeria esforços duplos: facilitar a adoção de fontes renováveis de energia e melhorar as condições sociais da maravilhosa comunidade que servimos.

Como primeira planta solar no México, a Guajiro ambiciona trazer um grande número de benefícios a nível local e nacional: levar energia limpa para mais de 120 000 famílias e remover 215 000 toneladas de dióxido de carbono da atmosfera todos os anos. Os benefícios ambientais foram evidentes, mas quando se tratou de sanar um dos problemas locais mais urgentes, encontramos muitos desafios inesperados. Ao visitar as instituições educacionais, elementos essenciais como materiais didáticos, casas de banho e canalização funcional estavam em falta em muitas escolas.

Entender as Necessidades da Comunidade

Na Atlas Renewable Energy, preocupamo-nos em servir a comunidade. Antes de embarcar num projeto, estudamos cuidadosamente as suas necessidades para assegurar que poderemos melhorar as suas vidas de forma palpável. Através de uma abordagem humanista de Responsabilidade Social, focada em conhecer as pessoas e esforçar para entender as suas necessidades, conseguimos delinear objetivos ambiciosos mas realistas e assegurar que temos capacidade de implementar iniciativas que melhoram e ajudam cada comunidade.

As preocupações iniciais que trabalhamos relacionavam-se com as pobres condições de infraestrutura que prejudicavam o processo de aprendizagem dos estudantes. Montamos uma equipa dedicada que pintou e consertou as salas de aula. Também instalamos um teto na área de recreação das crianças, para que seja possível divertirem-se lá fora independentemente do clima; e estudamos para entender que equipamentos, incluindo móveis, eram necessários para criar novas salas de aulas tecnológicas.

O cerne do projeto é permitir aos estudantes das comunidades vizinhas da Planta Solar de Guajiro aceder a conhecimento ilimitado através da Internet e fornecer uma nova plataforma educativa digital para estudantes e professores utilizarem durante as aulas. Esta plataforma educacional está em constante evolução, conforme é revista e adaptada de acordo com as necessidades e interesses de cada escola. Para além disso, cada sala de aula é monitorizada para assegurar o progresso académico dos estudantes. A plataforma permite aos estudantes utilizarem Internet por satélite, tablets, equipamento de realidade virtual e softwares educacionais interativos para uma melhor experiência de aprendizagem que aumente a criatividade, curiosidade e pensamento crítico.

Utilizar Tecnologia Para Abrir Caminhos

A parceria entre a Atlas Renewable Energy e a The Pale Blue Dot foi chave para desenvolver este notável projeto. A Pale Blue Dot é uma organização que promove desenvolvimento social para crianças e jovens no México através de educação com tecnologia e internet. Com a equipe expert da Pale Blue Dot, composta por antropólogos, sociólogos e técnicos especializados no estudo das necessidades e interesses de comunidades, pudemos criar projetos que satisfazem as necessidades de uma comunidade que passamos a conhecer profundamente. O seu papel também incluiu a monitorização das escolas, a análise de como o programa pode ser adaptado para os estudantes, e o treino de professores para operação dos dispositivos e da plataforma de aprendizagem.

Para os conceitos de salas de aula digitais, baseamo-nos nos benefícios que a tecnologia traz para diferentes áreas da educação infantil. Criando uma solução digital, contribuímos para diminuir a distância entre escolas de áreas rurais e aquelas com mais recursos de áreas urbanas. Para além de demonstrar resultados académicos positivos, as salas de aula digitais também são divertidas e interativas, e usam ferramentas dinâmicas para fazer nascer nos estudantes o amor por aprender.

Resultados Bons para Todos

Este projeto incorporou os nossos esforços de dar algo em retorno à comunidade, mas, principalmente, conquistou os corações e mentes de todos os envolvidos. Os resultados refletem o comprometimento e cuidado investidos desde a sua conceção até a implementação.

Para além de Guajiro, as nossas iniciativas beneficiaram estudantes de todos os níveis, do ensino fundamental ao médio, na cidade de Nopala de Villagran. Também fornecemos os mesmos recursos para quase 800 adultos na Biblioteca Pública de Dañu. Estamos extremamente orgulhosos por ter contribuído com estas comunidades trabalhadoras, dando a mais de 2 400 crianças e adultos acesso a novos recursos educacionais através deste projeto. Pudemos testemunhar o impacto positivo que projetos como este têm, e quantos estudantes beneficiaram de programas criados especificamente para satisfazer as suas necessidades. Isto motiva-nos a continuar a investir e a apoiar as comunidades, enquanto nos esforçamos em ter impacto positivo na América Latina durante gerações.

Fontes



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