Enquanto o mundo continua lidando com a necessidade urgente de descarbonizar suas economias, um setor com uso intensivo de energia está emergindo discretamente como uma área vital a ser focada na transição para um futuro de baixo carbono: a produção de cimento. Com a demanda global por cimento projetada para continuar crescendo nas próximas décadas, o setor tem o potencial de contribuir significativamente para a realização de uma “transição justa” – um termo usado para descrever a mudança justa e equitativa para uma economia de baixo carbono que prioriza as necessidades dos trabalhadores e das comunidades. Neste artigo exploraremos o potencial da energia renovável para alimentar a produção de cimento e os benefícios que essa transição pode trazer para os trabalhadores, as comunidades e o planeta.

A indústria de cimento é um pilar vital da economia global, impulsionando o desenvolvimento da infraestrutura e construção em todo o mundo. É a base sobre a qual o mundo moderno é construído, fornecendo os materiais para tudo, desde arranha-céus imponentes até bairros em expansão.

A necessidade de calor contínuo de alta temperatura para produzir cimento requer grandes quantidades de energia, muitas das quais ainda dependem de combustíveis fósseis. Isso, combinado com as emissões liberadas pelas reações químicas inerentes à fabricação de cimento, significa que o cimento é um dos setores industriais com maior emissão do mundo, responsável por cerca de 8% das emissões globais de CO₂. 

À medida que as cidades se expandem, novas infraestruturas são construídas para acomodar a crescente população global. Mas sendo a indústria do cimento responsável por uma parcela tão significativa das emissões globais de gases de efeito estufa, surge a pergunta: como continuar construindo as cidades do futuro sem sacrificar o planeta? 

A pressão para que o setor de cimento se descarbonize aumentou rapidamente nos últimos anos. Os investidores estão se tornando cada vez mais conscientes das questões ambientais, sociais e de governança (ESG), e muitos estão parando de investir em empresas que não cumprem os padrões ESG – colocando os produtores de cimento em risco de perder o acesso ao capital se não tomarem medidas para reduzir suas emissões. Os governos também estão atentos às emissões do setor. No ano passado, a Administração de Serviços Gerais dos EUA – o braço de compras do governo federal – anunciou novas limitações aos materiais de construção com alta emissão de carbono para todos os seus principais projetos, uma medida que afetará bilhões de dólares de investimentos federais em infraestrutura. Enquanto isso, à medida que aumenta o escrutínio público das emissões de CO₂, as ONGs ambientais agora estão questionando diretamente as empresas de cimento sobre sua contribuição para a mudança climática, colocando o setor sob os mesmos holofotes que os setores de petróleo e gás.

Portanto, os produtores de cimento precisam agir rapidamente para demonstrar seu compromisso com um futuro sustentável, mas a descarbonização da indústria cimenteira é um empreendimento complexo.

Aproximadamente 60% das emissões da indústria de cimento vêm da calcinação – uma reação química pela qual o carbonato de cálcio é aquecido e convertido em óxido de cálcio. Para reduzir as emissões da indústria e, ao mesmo tempo, produzir cimento suficiente para atender à crescente demanda global, muitas empresas de cimento estão buscando uma solução em novas tecnologias.

Em setembro do ano passado, a Associação Global de Cimento e Concreto (GCCA – sigla em inglês) anunciou um acordo para ampliar a implantação da captura, utilização e armazenamento de carbono (CCUS) em todo o setor de cimento e concreto, a fim de aumentar o ritmo dos esforços de descarbonização. No entanto, a tecnologia ainda está em sua infância, e o capital necessário para que ela atinja escala é enorme. Até 2030, ano em que o Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas afirma que as emissões globais devem ser reduzidas à metade para evitar uma catástrofe climática, e a meta atual da GCCA é ter a CCUS totalmente operacional em apenas 10 fábricas de cimento em todo o mundo.

Com o tempo se esgotando, outra possível solução para esse problema é que os produtores de cimento se concentrem na redução de 40% de suas emissões provenientes da eletricidade usada para alimentar suas fábricas, fazendo a transição para fontes de energia renováveis, como a solar e a eólica.

Por meio de contratos de compra de energia (PPAs), os produtores de cimento podem obter energia limpa a custos estáveis, sem a necessidade de investimentos significativos em novas tecnologias ou processos. É um modelo que muitos grandes usuários de energia, como a Unipar, produtora de cloro, cloreto e PVC, e a gigante global de produtos químicos, Dow, já adotaram.

Essa abordagem pode ser vista como uma vitória rápida para o setor de cimento, pois permite que os produtores reduzam seu perfil de emissões sem afetar negativamente seus resultados. Também tem o potencial para criar empregos e oportunidades econômicas no setor de energia renovável e pode ajudar a posicionar a indústria de cimento como líder na transição para uma economia de baixo carbono. Contratos de compra de energia (PPAS): uma fonte de estabilidade em um clima de mudança.

O cimento e o concreto continuam sendo o melhor material de construção que temos para moradias acessíveis, sendo um componente crítico de sociedades inclusivas e equitativas, e para hospitais, represas, pontes e infraestrutura de transporte público que a população mundial precisa para impulsionar o crescimento econômico inclusivo do futuro. Ele é abundante, acessível e disponível localmente – apenas 5% do cimento é comercializado entre países, de acordo com os números da GCCA – o que significa uma economia significativa de carbono no transporte em comparação com outros materiais de construção. Sua resistência, durabilidade e resiliência a condições climáticas e riscos extremos significam que ele pode desempenhar um papel vital no apoio ao desenvolvimento de infraestrutura em áreas afetadas por mudanças climáticas, e também pode ser reutilizado: no final de sua vida útil, é 100% reciclável.

A Atlas Renewable Energy entende a importância de reduzir as emissões na indústria de cimento e está empenhada em apoiar o setor em sua transição para um futuro de baixo carbono. A Atlas faz parceria com grandes usuários de energia para fornecer energia limpa, estável e econômica, permitindo que as empresas reduzam seu perfil de emissões e demonstrem seu compromisso com um futuro sustentável. 

A indústria do cimento tem um papel crucial a desempenhar na promoção do crescimento econômico e desenvolvimento para todos. Para mais informações sobre como a Atlas pode fazer parceria com o setor de cimento para acelerar as medidas de descarbonização, entre em contato.

Em parceria com a Castleberry Media, temos o compromisso de cuidar do nosso planeta, portanto, este conteúdo é responsável com o meio ambiente.

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