A utilização de energia solar na América Latina permite que mineradoras obtenham energia a preços mais competitivos.

Mineração Com Grande Uso de Energia na América Latina

Segundo estimativas, indústria global de mineração consome 400 terawatts/hora de energia anualmente, o equivalente à demanda energética de toda a França. Uma grande parcela desse consumo acontece na América Latina, que é rica em minérios. Lar dos maiores depósitos de cobre, prata, lítio e ouro, o setor de mineração no continente é uma indústria de bilhões de dólares, que está cada vez mais em busca de fontes renováveis de energia para suprir sua demanda.

Para obter o produto final da mineração e atender à crescente demanda mundial por esses elementos, o minério passa por diversos processos com alta utilização de energia. O custo financeiro da energia utilizada no setor corresponde a 1/3 do custo total de operação, com tendência de crescimento conforme os depósitos de minério mais acessíveis se extinguem, tornando necessária a utilização de processos mais complexos e com maior custo energético.

Incorporando Energia Renovável no Processo de Mineração

Para lidar com esses novos desafios, companhias de mineração estão cada vez mais utilizando fontes de energia solar e eólica para atender sua demanda por energia, reduzir a emissão de gás do efeito estufa e diminuir os custos de operação no setor.

Energia renovável de fontes não-convencionais está sendo cada vez mais utilizada como uma solução viável para problemas de demanda energética na América Latina. Por exemplo, nos últimos cinco anos a utilização de energia renovável no Chile foi de 5% do total para 18%. A energia gerada por painéis solares se torna cada vez mais competitiva quando comparada às fontes convencionais – especialmente na América Latina, uma região que se beneficia de altos níveis de irradiação solar – grande parte ainda não utilizada. A tecnologia de painéis fotovoltaicos também sofreu enorme redução de custos na última década, fator que, aliado ao aumento de eficiência, diminuiu o preço dessa fonte de energia para menos de 50% do custo de fontes convencionais (como carvão e gás natural). Além disso, painéis solares e, em alguns lugares, energia eólica, estão atingindo um custo de 50% do custo de energia hidrelétrica convencional em algumas localidades. Essas mudanças estão trazendo maiores investimentos em energia solar para substituir fontes convencionais.

A usina de energia solar ‘Javiera’ da Atlas Renewable Energy, localizada em Antofagasta, no norte do Chile, é um grande exemplo da nova tendência de investimento em energia solar por mineradoras. A usina de 69 MegaWatts de potência fornece energia solar para a mina de cobre Minera Los Pelambres, propriedade da Antofagasta Minerals, a maior companhia privada de mineração no Chile, e atende à 15% da demanda por energia da companhia.

A indústria de mineração no Brasil, Colômbia, México e Peru também podem adotar estratégias de incorporação de fontes não-convencionais de energia renovável na sua operação. Dessa maneira, além de cortar o custo da energia quase pela metade, também poderão contribuir com a construção da imagem de empresas verdes, podendo operar com parceiros que têm maiores exigências ambientais. Empresas de tecnologia, que dependem da mineração na América Latina para confeccionar seus produtos, estão ansiosas para diminuir a emissão de carbono na sua cadeia produtiva, demandando o mesmo de seus fornecedores.

Perspectiva Para O Futuro

Previsões do mercado indicam que fontes renováveis serão responsáveis por suprir 5-8% da demanda energética de mineradoras até 2022, com metas mais ambiciosas buscando atingir até 15% nesse mesmo período. Essa nova tendência resultará na triplicação da capacidade global do mercado até 2027. A incorporação de energia solar dá às mineradoras da América Latina uma oportunidade única de suprir sua demanda energética de maneira sustentável, confiável e com baixos custos. Energia solar não é apenas uma alternativa sustentável, mas também uma maneira de reduzir custos e continuar competitivo em uma indústria onde a redução de custos é essencial.


Sources

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