Quando o mundo entrou em lockdown, ele também se conectou, e a rápida adoção digital provocada pela pandemia da Covid-19 continuará na recuperação – e além. Mas alimentar a nova normalidade digital de forma sustentável significa dar uma boa olhada na energia que usamos e, como as empresas são cada vez mais forçadas a relatar as emissões climáticas ao longo de suas cadeias de valor, elas não podem mais se dar ao luxo de ignorar o impacto ambiental a nova economia digital.

A Covid-19 transformou a digitalização de “bom de se ter” em “deve se ter”, e muitas das soluções rápidas que a humanidade propôs para manter a economia em funcionamento durante os lockdowns parecem que vieram para ficar.

Como disse o CEO da Microsoft, Satya Nadella, no início de 2020, dois anos de transformação digital aconteceram em dois meses – e o ímpeto continuou. Milhões de pessoas em todo o mundo conheceram serviços online, incluindo banco móvel, telemedicina, entrega de alimentos, educação online, e-commerce, serviços de streaming digital e mídia social – e eles não querem voltar atrás.

De acordo com uma pesquisa global de executivos realizada pela McKinsey, as empresas em todo o mundo aceleraram a implementação de capacidades de trabalho e colaboração remotos por um fator de até 43 vezes em comparação com as estimativas normais de negócios sem a crise. Eles também aceleraram a adoção de tecnologias digitais para avanços nas operações e na tomada de decisões de negócios por um fator de 25 vezes.

E embora muitas empresas estejam agora implementando retornos graduais ao escritório, é de se esperar estruturas de trabalho mais flexíveis no futuro, com uma proporção considerável de funcionários que preferem trabalhar em casa. 

A pandemia mudou fundamentalmente a maneira como trabalhamos, fazemos compras e conduzimos nossa vida cotidiana.

Nuvens elétricas

Este voo para o digital significa um enorme aumento no investimento em Tecnologia da Informação e Comunicação (TIC). Um relatório recente da KPMG constatou que dois terços das organizações globais aceleraram sua estratégia de transformação digital, com 63% aumentando seu orçamento de transformação digital. Como resultado, de acordo com pesquisas da Western Union e Oxford Economics, o valor dos serviços de TIC deve aumentar 35% até 2025.

Esses serviços de TIC – redes, servidores, armazenamento e aplicativos – baseiam-se em grande parte na nuvem. Prevê-se que a utilização da computação em nuvem aumente exponencialmente, de US$ 1,3 bilhões em 2019 para US$ 12,5 bilhões até 2030, de acordo com a BloombergNEF.

Esta nova economia digital baseada na nuvem é alimentada por eletricidade – e muita eletricidade. Apenas um centro de dados pode usar eletricidade suficiente para abastecer 80.000 residências nos EUA e, coletivamente, esses espaços representam atualmente cerca de 2% do uso total de eletricidade nos EUA.

As emissões de carbono da infraestrutura tecnológica e dos servidores de dados que permitem a computação em nuvem são agora maiores do que as causadas por viagens aéreas pré-Covid, de acordo com um relatório do The Shift Project. E com a expectativa de que a demanda de eletricidade relacionada ao setor de TI aumente em quase 50% até 2030, o think tank francês diz que essas emissões podem continuar crescendo a uma taxa de 6% ao ano. 

As Big tech se tornam verdes

Em setembro passado, o Google se comprometeu a abastecer todos os seus centros de dados e campi com “energia livre de carbono” – como a solar – 24 horas por dia, até 2030. A Microsoft assumiu um compromisso semelhante – dizendo que será “carbono negativo” até 2030. A Amazon, que administra a infraestrutura da AWS Global Cloud que fornece a espinha dorsal para grande parte dos sites do mundo, disse que também terá como objetivo o “zero líquido” até 2040.

Entretanto, nem todas as promessas feitas pelos provedores de serviços de tecnologia são iguais. Existem muitas maneiras de se chegar ao “zero líquido”, mas nem todas elas têm um impacto equivalente nas mudanças climáticas.

Para lidar com isso, um número crescente de provedores de serviços de tecnologia se comprometeu com contratos de compra de energia (PPAs) que incluem um requisito de adicionalidade. Estes não apenas garantem a geração de um novo suprimento renovável, como também vêm com um certificado de origem afirmando que 100% da energia usada na instalação é derivada de fontes renováveis.

Além de ser bom para o meio ambiente – também é bom para os custos. Em última análise, a energia renovável é agora mais barata do que os combustíveis fósseis na maioria dos mercados e, como a eletricidade é o principal gasto dos provedores de serviços de centros de dados, ao usar energia solar ou eólica, eles podem manter os custos baixos em face da demanda crescente.

Emissões de escopo 3

Frequentemente, os centros de dados estão localizados a muitos quilômetros de distância de seus usuários finais. Mas isso não significa que as empresas podem se dar ao luxo de ignorá-los. Os novos requisitos de relatório de emissões do Escopo 3 significam que as empresas agora precisam calcular todas as suas pegadas de gases de efeito estufa a partir de tudo que está envolvido em seus negócios – incluindo fornecedores upstream e funções downstream.

Se uma empresa usa tecnologia – e, graças à rápida digitalização proporcionada pela Covid, isso significa quase todas as empresas – ela agora precisa contabilizar as emissões associadas às empresas que fornecem seus softwares e serviços.

Vários provedores de serviços de computação em nuvem começaram a fornecer insights sobre as emissões de carbono de sua infraestrutura, para ajudar as empresas a tomar decisões mais sustentáveis. A Calculadora de Sustentabilidade da Microsoft, por exemplo, permite que as empresas quantifiquem o impacto do carbono de cada inscrição no Azure, enquanto o Google Cloud lançou uma nova ferramenta de Percentagem de Energia Livre de Carbono (CFE%) que permite aos usuários ver quais centros de dados são mais limpos e alocar cargas de trabalho neles, sempre que possível, em conformidade.

Um futuro digital sustentável

Na Atlas, embora aceitemos que a economia digital exigirá significativamente mais energia no futuro, não acreditamos que ela tenha necessariamente que levar a mais emissões de CO2. Há outra maneira – e, como já discutimos, alguns líderes de tecnologia já estão traçando um caminho a seguir.

À medida que mais e mais empresas aderem à revolução digital pós-Covid, é vital que estejam cientes do impacto climático que isso acarreta e tomem medidas para reduzi-lo sempre que possível. Ao selecionar fornecedores de serviços de tecnologia transparentes sobre o uso de energia e que se comprometeram a usar 100% de eletricidade renovável, as empresas podem desempenhar um papel importante para garantir que a nova economia digital seja a mais sustentável possível.

Em parceria com a Castleberry Media, temos o compromisso de cuidar do nosso planeta, portanto, este conteúdo é responsável com o meio ambiente.

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