Os receios em relação à intermitência no fornecimento de energia podem ser superados com a combinação de diferentes fontes de energia renovável.

“A combinação de energias renováveis com armazenamento é a grande solução que os clientes exigem”, diz Alfredo Solar, diretor-geral da Atlas Renewable Energy no Chile.

Para Alfredo Solar, com mais de duas décadas de experiência no setor de energia, essa combinação é ainda mais relevante para os clientes do setor da mineração, que utilizam quantidades significativas de energia. “Eles já têm isso completamente internalizado”, afirma Alfredo sobre as empresas de mineração. O Chile é o maior produtor de cobre do mundo, correspondente por 25% da oferta global. Em 2022, a mineração foi responsável por 58% das exportações chilenas e 14% do seu PIB, segundo o Conselho de Mineração do Chile, uma organização comercial que representa as principais empresas de mineração do país. 

A intermitência não é um risco

Uma das preocupações dos clientes é a intermitência no fornecimento de energia. “As fontes de energia renováveis não estão permanentemente disponíveis na natureza”, diz Alfredo. Ele dá o exemplo do vento, que sopra em determinados momentos do dia, e o sol que, ao nascer, pode ser escondido pelas nuvens. É a combinação dessas fontes que fornece energia ao sistema. “Mais do que intermitência, eu diria que as fontes de energia são variáveis e precisam ser compatíveis dentro de um sistema com outras que tenham variabilidades diferentes ou com aquelas que, de alguma forma, permitam condições de flexibilidade”, diz Alfredo.

Os clientes não percebem a intermitência das fontes de geração porque são as empresas geradoras que montam um portfólio de fontes de energia de acordo com sua demanda. O desafio das empresas geradoras reside no fornecimento de energia a partir de fontes variáveis. Essas fontes de energia “combinam-se entre si e, no final, todas funcionam dentro de um único sistema”, diz Alfredo.

Os avanços nas tecnologias de armazenamento

Uma forma de abordar a variabilidade da geração de energia renovável é através do armazenamento. “Se tivermos excedente de energia solar durante o dia e pudermos armazená-la em grandes baterias para utilizá-la à noite, acredito que essa seja uma forma de resolver o problema”, afirma Alfredo.

O custo das baterias tem sido um obstáculo em seu desenvolvimento, mas Alfredo observa que atualmente os preços estão começando a baixar. “Estamos chegando ao ponto em que a combinação de energia solar e baterias está se tornando razoavelmente rentável como uma forma de fornecimento contínuo para atender à demanda”, acrescenta.

Iván Rudnick, Diretor de Engenharia e Design da Systep, acredita que as barreiras econômicas diminuirão à medida que os custos de investimento diminuírem, conforme mencionado no artigo “A Complexidade e o Custo do Armazenamento de Energia” publicado na revista Nueva Minería y Energía, em novembro de 2022.

Portfólios de energia

A Atlas Renewable Energy colabora com outras empresas para oferecer soluções abrangentes que garantam um fornecimento estável de energia. “Essencialmente, o que fazemos é tentar estruturar portfólios com diferentes tecnologias e garantir que nos forneçam uma geração de energia razoável para celebrar um contrato de fornecimento de energia com um cliente”, diz Alfredo. “A Atlas tem como objetivo tornar a geração compatível com a demanda dos clientes e com benefícios econômicos aceitáveis”, acrescenta.

O desejo do consumo de energia limpa

Os clientes querem cada vez mais abandonar os combustíveis fósseis e as emissões de carbono. “As fontes de energias renováveis são a resposta para isso. Elas são energias totalmente sustentáveis”, enfatiza Alfredo.

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